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INDUSTRIA E IMPERIO: HISTORIA ECONOMICA GRAN BRETAÑA DESDE 1750 (3ª ED.) e-j-hobsbawm
Titulo
INDUSTRIA E IMPERIO: HISTORIA ECONOMICA GRAN BRETAÑA DESDE 1750 (3ª ED.)
Idioma
Castellano / Español
Categoria
Economía
Editorial
ARIEL
Paginas
172
ISBN
8434465205
Comentarios
4
Fecha
Etiquetas
Economía, Economía internacional
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Resumen y Descripción

En este libro, el profesor Hobsbawm analiza 250 años de la historia económica y social de Gran Bretaña: el origen de la revolución industrial que comenzó allí, su papel pionero en la economía mundial, su transformación gradual en un agente de intercambio económico entre países desarrollados y atrasados, industriales y productores de materias primas, metrópolis y regiones de todo el mundo, y su subsiguiente decadencia en el siglo XX precisamente debido a su temprana aparición como potencia industrial mundial.

Información sobre el autor y escritor

E. J. HOBSBAWM

Eric Hobsbawm, un autoproclamado "comunista impenitente", fue profesor emérito de Historia Económica y Social en la Universidad de Londres en Birkbeck. Ha escrito muchas obras históricas aclamadas, incluyendo una trilogía sobre el siglo XIX: The Age of Revolution, the Age of Capital and the Age of Empire, y fue autor de The Age of Extremes: The Short 20th Century 1914-1991 y de su reciente autobiografía, Interesting Times: A Life of the 20th Century.
E. J. HOBSBAWM

Críticas de los lectores

Hobsbawm, si no su mejor retórica, al menos la más convincente. Este libro traza no sólo el nacimiento de la Revolución Industrial, sino también los efectos postnatales de la revolución en la economía y la sociedad británicas durante los próximos doscientos años. Hobsbawm argumenta que una agresiva política de guerra con fines de lucro por parte del gobierno que permitió a los británicos apoderarse de importantes mercados y recursos en los trópicos fue el catalizador de la Revolución Industrial. Sin embargo, con el tiempo, los británicos se negaron a adaptar sus modelos comerciales e industriales porque siempre era más fácil explotar el imperio que competir con las nuevas potencias industriales. Después de la Gran Depresión y las dos guerras mundiales, el sistema británico se derrumbó por completo y adoptó una economía planificada hasta 1979. Ese año, el Partido Conservador fue en contra de sus principios para cambiar radicalmente (en lugar de retener) a la sociedad británica - así que Hobsbawm tiene poco que ver con las nociones británicas de conservadurismo, considerándolas como abreviaturas de los intereses adquiridos. Escribiendo en 1999, Hobsbawm se mostró optimista de que la elección de Blair dos años antes marcó un cambio en la sociedad británica, un alejamiento del neoliberalismo. Como ahora sabemos, este no fue el caso y los recientes disturbios en el país tras la decisión de abandonar la Unión Europea significan que, después de todo, el cómodo futuro que Hobsbawm había planeado para mi pueblo puede que no se haga realidad. Citas:1 : "Gran Bretaña siempre ha tenido una línea abierta de retirada cuando el desafío de otras economías se ha vuelto demasiado apremiante. Podríamos retirarnos más al Imperio y al libre comercio, a nuestro monopolio de las regiones aún subdesarrolladas, que en sí mismas ayudaron a mantenerlas no industrializadas, y a nuestras funciones como centro de las transacciones comerciales, marítimas y financieras del mundo. No teníamos que competir, pero podíamos evitar la competencia. Y nuestra capacidad para escapar ha ayudado a perpetuar la arcaica y cada vez más obsoleta estructura industrial y social de la era de los pioneros". (xii)2 "No quiero negar el poder autónomo de las instituciones y de los hábitos acumulados y fosilizados para actuar como freno al cambio. Hasta cierto punto, tienen este poder, aunque se ve frustrado, al menos potencialmente, por esta otra arraigada "tradición" británica de no resistirse nunca a los cambios irresistibles, sino de absorberlos lo más rápida y silenciosamente posible". (xvii)3 "Los grandes de Gran Bretaña no eran una nobleza comparable a las jerarquías feudales y absolutistas del continente. Era una élite posrevolucionaria, los herederos de los Roundheads". (10)4 "La Revolución Industrial no es sólo una aceleración del crecimiento económico, sino una aceleración del crecimiento debido a las transformaciones económicas y sociales". La conquista de los mercados por la guerra y la colonización requería no sólo una economía capaz de explotar estos mercados, sino también un gobierno dispuesto a hacer la guerra y colonizar en beneficio de los fabricantes británicos... Aquí, la ventaja de Gran Bretaña sobre sus competidores potenciales es bastante obvia. A diferencia de algunos de ellos (como Francia), estaba dispuesta a subordinar cualquier política exterior a fines económicos""A diferencia de todos sus otros rivales, la política británica del siglo XVIII fue una política de agresión sistemática, especialmente contra el principal rival, Francia. De las cinco grandes guerras de la época, Gran Bretaña estaba claramente a la defensiva en una". (27)
Eric Hobsbawm escribió la primera edición de este libro en 1968, pero luego volvió a revisarlo en 1999, añadiendo nuevos elementos sobre el desarrollo desde la primera edición y revisando y completando algunos de los elementos originales. Desafortunadamente, el poder analítico y literario de Hobsbawm había disminuido considerablemente durante este período de 31 años, y creo que tenía la seguridad intelectual que su política todavía le daba en los años sesenta. También está el hecho de que Hobsbawm estuvo sin duda en casa en la historia del siglo XIX más que en el siglo XX, por una variedad de razones. El resultado es que los primeros capítulos del libro que cubren el período hasta la Primera Guerra Mundial son mucho mejores que los que cubren el período de la posguerra, aunque los capítulos de la posguerra siguen siendo buenos hasta que llegamos a "Un clima económico más duro", que trata de la crisis de los años setenta y de Thatcher.Su explicación de por qué la Revolución Industrial ocurrió por primera vez en Gran Bretaña es convincente, y su explicación de las patologías subsiguientes de la economía británica es que, en última instancia, como primer país en industrializarse, Gran Bretaña no tuvo que pasar por ciertos procesos de modernización política y social, racionalización económica y organizativa, lo que otras economías importantes hicieron generalmente para alcanzar a Gran Bretaña (aunque su rechazo de las explicaciones que también ponen de relieve la importancia de aspectos de la estructura de clases de Gran Bretaña no es del todo persuasivo). En su historia, el papel de la ciudad es esencial. Por lo tanto, es una debilidad del libro que, aunque contiene excelentes capítulos sobre agricultura, industria, cambio social y la posición de Gran Bretaña en el comercio internacional, no contiene un relato condensado del arco del papel de la ciudad en la economía británica. En cambio, este relato está dividido en varios capítulos distintos, y hay poco que decepcionar sobre el desarrollo de las finanzas en los siglos XVIII y principios del XIX. También es sorprendente, dado el título del libro, que no exista realmente un relato exhaustivo en parte del libro sobre la función completa que el imperio ha desempeñado en la economía y la sociedad británicas, aunque la importancia de que los fabricantes británicos puedan retirarse de la competencia internacional en el mundo "seguro" y "fácil" del mercado interior y colonial se subraya constantemente. A diferencia de ellos, ni siquiera describe las fuerzas sociales que apoyaron el proyecto Thatcher, por no hablar de por qué recurrieron a un proyecto político tan extremo. Las huelgas de mineros de 1972 y 1974, por ejemplo, que tanto contribuyeron a radicalizar la opinión del Partido Conservador, ni siquiera se mencionan. El otro gran conflicto de los años ochenta, aparte de la huelga de mineros de 1985-6, el conflicto Wapping, tampoco se menciona. Tampoco se menciona la actitud del Partido Laborista hacia el Thatcherismo en la década de 1980, ni se discute su adhesión a mediados de la década de 1990 a los principios clave del Thatcherismo. En general, poco a poco pasamos de la explicación a la simple descripción, donde los primeros capítulos del libro se combinan de forma ganadora. Los capítulos anteriores están marcados por estas observaciones agudas, seguras y precisas que hacen que leer las mejores obras de Hobsbawm sea un placer, pero el capítulo de los años 70 y 80 dice que Hobsbawm no sólo tenía la esperanza y la vida chupada de él, sino también la ira y el desprecio. No hay ninguna de las agudas observaciones en capítulos anteriores sobre cómo la cambiante economía ha generado un cambio social significativo, ni las citas relevantes de fuentes primarias que dan sentido a la textura de la vida de la época: "Revolución Industrial 1750-1850": Lo que los radicales de la época atacados como la "vieja corrupción" podrían generar una riqueza bastante dramática - el número de jueces millonarios cayó drásticamente después de su fin. La Iglesia y las universidades inglesas se durmieron, afectadas por sus ingresos, privilegios y abusos, y las relaciones con sus pares, su corrupción fue atacada más consistentemente en la teoría que en la práctica. En general, el comercio de armas ha generado un superávit en su balanza comercial (140,5 millones de libras esterlinas en 1974 y 1.736 millones de libras esterlinas en 1989); pero sigue siendo un área controvertida, especialmente en el ámbito del comercio de armas.
Había pensado que este libro sería una historia de la revolución industrial. No lo es - es una historia política y social del Imperio Británico desde la Revolución Industrial hasta casi hoy. Esta es en parte la forma en que cada período histórico sucesivo ha cambiado la organización social del país, en parte los efectos económicos, en parte los efectos políticos. Sin embargo, una buena introducción a algunos de los efectos sociales de la industrialización y su historia.
Es un libro en mi estantería "abandonada" que recogeré cuando tenga tiempo. Hobsbawm, historiador marxista británico, considera que la revolución industrial británica es única, aunque sólo sea porque no había economías industrializadas competidoras. Argumenta, sin embargo, que en retrospectiva, la economía británica tenía algunas ventajas para la industrialización, como una economía monetaria en Inglaterra, si no en todas las partes de Gales o Escocia, todavía no sería obvio para un visitante en 1740 que un cambio cualitativo en la forma en que la gente se ganaba la vida. Argumenta que el Imperio Británico fue el mercado crucial para los primeros fabricantes textiles y que este vasto mercado fue el origen de la industrialización. Los fabricantes británicos tenían un casi monopolio en las ventas a países fuera de Europa, debido a su gran imperio y superioridad naval. En general, es en la discusión del papel del imperio donde aparece el marxismo de Hobsbawm. Tengo que ir a la página 117.

Información de la editorial

ARIEL

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